La première tentative d’un Africain d’atterrir sur la lune a été faite en 1964 par un enseignant zambien du secondaire Edward Mukuka Nkoloso, qui a tenté de surpasser l’Amérique et l’Union soviétique dans la course à l’atterrissage sur la lune. S’il n’a pas réussi, son idée ambitieuse a donné naissance aux nombreux programmes spatiaux dont l’Afrique se vante aujourd’hui.

Here are the top five African countries that are currently running advanced space programs.

L'Afrique du Sud

Depuis 2010, l’Afrique du Sud a sa propre agence spatiale appelée l’Agence spatiale nationale sud-africaine (SANSA), dont le mandat est d’utiliser les données acquises à partir de satellites locaux et internationaux pour éviter les catastrophes naturelles comme les sécheresses et effectuer des explorations scientifiques. En fait, l’Afrique du Sud possède la technologie spatiale la plus importante et la plus active du continent.

Le programme est financé à la fois par le gouvernement et des entités privées et utilise plusieurs satellites pour détecter à distance les catastrophes potentielles telles que les sécheresses et les inondations, ainsi que pour réaliser des études environnementales. L’Afrique du Sud est le premier pays africain à avoir de vrais astronautes.

Nigéria

En plus d’être la plus grande économie d’Afrique, le Nigéria a un programme spatial très avancé géré par sa propre agence spatiale, l’Agence nationale de recherche et de développement spatiaux (NSRDA), qui a été créée en 2001. La nation ouest-africaine a lancé cinq des satellites autoproduits qui sont utilisés pour diverses tâches, notamment la réalisation d’études environnementales et scientifiques dans le plus grand delta du Niger et la localisation de terroristes du groupe terroriste de la région Boko Haram.

Le premier satellite de télécommunications du Nigéria connu sous le nom de NigComSat-13 a été lancé en mai 2007 et a été conçu pour offrir une couverture téléphonique, télévisée et Internet à travers l’Afrique de l’Ouest, mais il a ensuite été arrêté en raison d’un manque d’énergie solaire. Son remplaçant, NigComSat-1R a été lancé en décembre 2011 et utilise une bande DFH-4 pour apporter des services de télécommunication à la grande Afrique de l’Ouest.

Ngana

Le programme spatial ghanéen est le plus jeune d’Afrique, puisqu’il n’a été mis en place que cinq ans auparavant. Malgré ses progrès fulgurants, le programme est une représentation des grandes ambitions du pays.

Il est géré par le Ghana Space Science and Technology Center (GSSTC), dont les tâches principales sont de coordonner la recherche à travers le pays ouest-africain dans des domaines clés tels que les communications par satellite et la télédétection. Le Ghana prévoit de lancer son premier satellite en 2018.

Algerie

Créée en 2002, l’Agence spatiale algérienne (ASAL) aide le gouvernement à élaborer des stratégies spatiales, notamment l’utilisation des quatre satellites du pays pour faciliter la recherche scientifique et les télécommunications.

 

 

Des étudiants algériens apprennent les compétences d'astronaute en Alabama, États-Unis Crédit photo: Département du commerce de l'Alabama

Le pays d’Afrique du Nord espère utiliser sa technologie spatiale pour améliorer son développement social et économique. Récemment, l’ASAL a signé des traités avec diverses agences spatiales de partenaires internationaux tels que la France, l’Ukraine, l’Argentine, la Russie, la Chine et le Royaume-Uni.

Egypte

Astronaute égyptien

Dans une tentative de porter ses ambitions spatiales d’un cran plus haut, l’Égypte s’est récemment associée au Soudan voisin pour lancer plusieurs programmes spatiaux alors qu’elle s’efforce de créer une agence spatiale africaine globale.

L’Égypte possède quatre satellites, dont le premier a été lancé en 1998. Ces satellites sont utilisés pour l’analyse au sol, principalement à des fins agricoles dans la région du Nil. Ils observent le continent et la ligne côtière du pays en prenant des photos haute résolution de la terre à des fins environnementales, scientifiques et de sécurité.

Malgré ses maigres ressources dans le secteur technologique, l’Afrique semble avoir un appétit naissant pour les technologies spatiales avancées, les experts indiquant désormais qu’un effort concerté entre les pays africains pourrait aider le continent à atteindre son objectif ultime d’un programme spatial africain.

Ailleurs sur le continent

Nous  espérons  voir l’afrique subsaharienne francophone  émerger également dans cette course pour l’espace. Tout récemment le professeur Frederick Ouattara décide de  doter le Burkina de son propre satellite. on lui souhaite une réussite avec ce projet.

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